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DPS Board of Education Names Dr. Anthony S. Lewis as New Superintendent

Dr. Anthony S. Lewis

 

The Durham Public Schools Board of Education has appointed Dr. Anthony S. Lewis to a four-year term as the new Superintendent of Durham Public Schools, effective August 12, 2024 through June 30, 2028.

After several months and hundreds of hours of deliberation with input from employees and the community, the Board voted unanimously today to select Dr. Lewis as the next Superintendent. Of the more than 100 applicants, four finalists were chosen. They were then interviewed by a special community panel appointed by the Board to meet those candidates and submit their vote for the top candidate. The members of the panel signed a non-disclosure agreement to ensure privacy, confidentiality, and fidelity.

“The Board of Education is proud of the outcome of this work. We took extra measures to ensure that the characteristics of our next Superintendent were chosen by the people they would serve,” said BOE Chairwoman Bettina Umstead. “As a Board, we were certain that our newly appointed leader would need to bring empirical evidence of having facilitated student achievement, a commitment to equity and diversity, and a management sense that would take this district from good to great. Dr. Lewis’s proven track record and experience met the high standards we and the community hold for this district’s performance.”

Dr. Lewis, who has served as superintendent of Lawrence Public Schools in Lawrence, Kansas since 2018, has been an educator for 22 years. He notes that the foremost core values that guide his work are a “laser-like focus” on each individual student, and teachers as the most influential people in determining student outcomes. He says he learned the critical importance of personalizing education from his grandmother who served as a hands-on cafeteria manager for 40 years. She greeted every student for breakfast every day, and Dr. Lewis said her deliberate actions demonstrated “the power of that first adult” and how “what we say or what we don’t say can impact their day… All adults can instill value in our scholars and make them feel seen and heard. Now they’re ready to learn.” He adds that investing in teachers and instructional assistants are priorities.

 

During his six-year tenure with Lawrence Public Schools, Dr. Lewis facilitated the development and implementation of the district’s first-ever equity policy. As a result, he said that systems were designed to empower all educators so that the work would take root. One of the most visible impacts was the highest increase in the district’s graduation rate in 16 years, and closing the achievement gap between White and Black students.

“I’m in this work to improve outcomes for all students,” he said.

Dr. Lewis's outstanding leadership earned him recognition as one of the National School Public Relations Association’s Superintendents to Watch in September 2020. This prestigious accolade acknowledges his dynamic and fast-paced leadership, underpinned by effective communication and innovative use of technology to engage and inform school communities.

Kansas Governor Laura Kelly appointed Dr. Lewis to the Kansas African American Affairs Commission in November 2019, where he contributes to the development of strategies addressing public policy concerns within the African-American community, fostering partnerships with state agencies, corporations, and foundations. Additionally, he is actively involved in programs, grants, and research. In June 2020, Governor Laura Kelly appointed Dr. Lewis to the Commission on Racial Equity and Justice, tasking him with studying and addressing issues of racial equity and justice in Kansas, with a particular emphasis on law enforcement-community relations.

Dr. Lewis began his educational journey as a high school Special Education teacher in Montgomery, Alabama. Through his unwavering dedication and talent, he ascended the ranks, eventually becoming principal of a high-poverty, low-performing elementary school that  became high performing and achieved remarkable results under his leadership. Dr. Lewis's exceptional track record in Alabama garnered the attention of the Kansas City, Missouri School District, where he assumed key roles, including principal, director of elementary schools, and assistant superintendent. During his tenure, he played a pivotal role in steering the district towards full accreditation after nearly three decades.

Dr. Lewis earned his Bachelor of Science and Master of Education degrees in Special Education, along with a Certificate in Educational Leadership, all from Alabama State University in Montgomery, Alabama. He further honed his educational expertise by successfully completing the Instructional Leadership Academy at Samford University in Birmingham, Alabama. His commitment to education led him to attain a Doctorate of Philosophy degree in Educational Leadership and Policy Analysis from the University of Missouri in Columbia, Missouri. He also successfully completed the American Association of School Administrators (AASA)/The School Superintendents Association’s Urban Superintendents Academy in partnership with Howard University.

“I am elated to be selected as the next Superintendent of Durham Public Schools. My education, extensive experiences, deep commitment to student achievement and community engagement, and track record of success have all prepared me to lead Durham Public Schools,” said Dr. Lewis.  “While many great things are happening in this district, I am ready to work to continue and accelerate those successes. The community also recognizes some challenges remain that we must and will address directly.

With the support of the Durham Public Schools Board of Education, I am confident that together, we can guide our 31,333 students and 5,054 staff members. Our goal will be to create an environment where every student not only develops a love for learning and intellectual curiosity but also envisions a future filled with incredible and limitless opportunities. This ultimately ensures that Durham Public Schools is the premiere school district in the country.”

He will be formally introduced to the DPS and Durham communities at a press conference later this summer. 





La Junta de Educación de las Escuelas Públicas de Durham ha designado al Dr. Anthony S. Lewis para un período de cuatro años como nuevo Superintendente de las Escuelas Públicas de Durham, a partir del 12 de agosto del 2024 hasta el 30 de junio del 2028.

Después de varios meses y cientos de horas de deliberación con aportes de los empleados y la comunidad, la Junta de Educación votó hoy unánimemente para seleccionar al Dr. Lewis como el próximo Superintendente. De los más de 100 solicitantes, se eligieron cuatro finalistas. Luego fueron entrevistados por un panel comunitario especial designado por la Junta de Educación para conocer a esos candidatos y enviar su voto para el candidato principal. Los miembros del panel firmaron un acuerdo de confidencialidad para garantizar la privacidad, confidencialidad y fidelidad.

“La Junta de Educación está orgullosa del resultado de este trabajo. Tomamos medidas adicionales para asegurarnos de que las características de nuestro próximo Superintendente fueran elegidas por las personas a las que serviría”, dijo la presidenta de la Junta de Educación, Bettina Umstead. “Como Junta de Educación, estábamos seguros de que nuestro líder recién designado tendría que aportar evidencia empírica de haber facilitado el logro de los estudiantes, un compromiso con la equidad y la diversidad, y un sentido de gestión que llevaría a este distrito de bueno a excelente. La trayectoria y la experiencia comprobadas del Dr. Lewis cumplieron con los altos estándares que nosotros y la comunidad tenemos para el desempeño de este distrito”.

El Dr. Lewis, quien se ha desempeñado como superintendente de las Escuelas Públicas de Lawrence en Lawrence, Kansas desde el 2018, ha sido educador durante 22 años. Señala que los valores fundamentales más importantes que guían su trabajo son un "enfoque con precisión" en cada uno de los estudiantes y los maestros como las personas más influyentes en la determinación de los resultados de los estudiantes. Dice que aprendió la importancia fundamental de personalizar la educación de su abuela, quien trabajó como gerente de cafetería durante 40 años. Ella saludaba a todos los estudiantes durante el desayuno todos los días, y el Dr. Lewis dijo que sus acciones deliberadas demostraban "el poder de ese primer adulto" y cómo "lo que decimos o lo que no decimos puede afectar su día... Todos los adultos pueden inculcar valor en nuestros estudiantes y hacer que se sientan vistos y escuchados. Ahora están listos para aprender". Agrega que invertir en maestros y asistentes de instrucción es una prioridad.

Durante su estancia de seis años con las Escuelas Públicas de Lawrence, Dr. Lewis facilitó el desarrollo e implementación de la primera política de equidad del distrito. Como resultado, él dijo que los sistemas fueron diseñados para empoderar a todos los educadores para que el trabajo echara raíces. Uno de los impactos mas visibles fue el aumento mas alto en la cifra de graduacion del distrito en 16 años y cerrando la brecha de rendimiento entre estudiantes Anglo y Afro-Americano/Negro.

“Estoy en este trabajo para mejorar los resultados para todos los estudiantes,” dijo.

El destacado liderazgo del Dr. Lewis le valió el reconocimiento como uno de los superintendentes a seguir de la Asociación Nacional de Relaciones Públicas Escolares en septiembre de 2020. Este prestigioso reconocimiento reconoce su liderazgo dinámico y acelerado, respaldado por una comunicación eficaz y un uso innovador de la tecnología para involucrar e informar a las comunidades escolares.

En noviembre del 2019, la gobernadora de Kansas, Laura Kelly, designó al Dr. Lewis para la Comisión de Asuntos Afroamericanos de Kansas, donde contribuye al desarrollo de estrategias que aborden las preocupaciones de política pública dentro de la comunidad afroamericana, fomentando asociaciones con agencias estatales, corporaciones y fundaciones. Además, participa activamente en programas, becas e investigaciones. En junio de 2020, la gobernadora Laura Kelly designó al Dr. Lewis para la Comisión de Equidad y Justicia Racial, y le encargó que estudiara y abordará cuestiones de equidad y justicia racial en Kansas, con especial énfasis en las relaciones entre las fuerzas del orden y la comunidad.

Dr. Lewis empezó su trayectoria en educación como un maestro de educación especial en una preparatoria en Montgomery, Alabama. A través de su dedicación constante y talento, él subió en puestos, eventualmente siendo director de una escuela primaria de bajo rendimiento que se convirtió en una de alto rendimiento y alcanzó resultados remarcables bajo su liderazgo. El historial excepcional de Dr. Lewis en Alabama atrajo la atención del distrito escolar de Kansas City, Missouri donde el tuvo roles clave incluyendo director, director de escuelas primarias y superintendente asistente. Durante su estancia, el jugó un rol clave en liderar el distrito hacia una acreditación completa después de casi tres décadas.

El Dr. Lewis obtuvo su Licenciatura en Ciencias y su Maestría en Educación en Educación Especial, junto con un Certificado en Liderazgo Educativo, todo ello en la Universidad Estatal de Alabama en Montgomery, Alabama. Perfeccionó aún más su experiencia educativa al completar con éxito la Academia de Liderazgo Educativo en la Universidad Samford en Birmingham, Alabama. Su compromiso con la educación lo llevó a obtener un Doctorado en Filosofía en Liderazgo Educativo y Análisis de Políticas de la Universidad de Missouri en Columbia, Missouri. También completó con éxito la Asociación Americana de Administradores Escolares (AASA)/La Academia de Superintendentes Urbanos de la Asociación de Superintendentes Escolares en asociación con la Universidad Howard.

“Estoy entusiasmado de ser seleccionado como el próximo superintendente de las Escuelas Públicas de Durham. Mi educación, amplia experiencia, profundo compromiso con el logro de los estudiantes y la participación comunitaria, y mi historial de éxito me han preparado para dirigir las Escuelas Públicas de Durham,” dijo el Dr. Lewis. “Aunque muchas cosas increíbles están ocurriendo en este distrito, estoy listo para trabajar para continuar y acelerar esos éxitos. La comunidad también reconoce que aún quedan algunos desafíos que debemos abordar y abordaremos directamente.

Con el apoyo de la Junta de Educación de las Escuelas Públicas de Durham, tengo la confianza que juntos podemos darle guía a nuestros 31,333 estudiantes y 5,054 miembros del personal. Nuestra meta será crear un ambiente donde cada estudiante no solo desarrolle un amor para aprender y curiosidad intelectual, sino también crear un futuro lleno de oportunidades increíbles y sin límites. Esto asegura finalmente que las Escuelas Públicas de Durham es el mejor distrito escolar en el país.”

Será presentado formalmente a las comunidades de DPS y Durham en una conferencia de prensa a finales de este verano.